虎豹樂圃 Archives - 太平山青年商會
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虎豹樂圃

活化「虎豹別墅」迎來新用途

「虎豹別墅」近日完成活化修復,今年四月起免費開放。「虎豹別墅」現在化身成為一所音樂訓練學院,名為「虎豹樂圃」,提供中西音樂培訓和社區外展活動。屬於一級歷史建築的「虎豹別墅」現在由「胡文虎慈善基金」營運,這是由胡仙女士於1972年成立的慈善機構,以發揚其父胡文虎先生的慈善事業。 「虎豹別墅」的活化是透過發展局推動的「活化歷史建築伙伴計劃」進行。計劃在2008年由發展局推動,目的是把政府管有的歷史建築交由非牟利機構營運,並由政府撥款資助保育活化,善用歷史建築,為它們注入新生命,供市民大眾享用。 每家必備的虎標藥油 胡子欽在1860年從中國福建遷往緬甸仰光,並在1870年開設永安堂中藥店。胡子欽的兩個兒子胡文虎及胡文豹在1909年繼承父業後,吸收亞洲各國中西藥業的經營情況,並改良配方推出「虎標萬金油」產品,並暢銷至東南亞各地。在胡氏兄弟二人經營下,永安堂業務擴展到中港澳、馬來亞、泰國、印度及印尼等地。除了藥業外,胡文虎亦在東南亞地區建立起報業王國,於1938年在香港創刊的《星島日報》便是其一,而報章也成為宣傳「虎標良藥」的強力媒介。 胡氏兄弟在戰前已成為華僑富商,在1926年已經在新加坡建立藥廠,至1932年,香港成為虎標藥物的第二大生產地,所以胡文虎常在二夫人陳金枝的陪伴下前往香港。由於陳金枝喜歡國際化城市及宜人的氣候,所以胡文虎在香港斥資建設「虎豹別墅」及「萬金油花園」(又稱「胡文虎花園」)。「虎豹別墅」雖然以兄弟二人的名字命名,但實際上是胡文虎家人的住所。而「萬金油花園」則開放給遊人參觀,為自家品牌作軟性宣傳,也可間接回饋社會。胡氏兄弟後來亦在新加坡及中國福建省興建第二及第三座「虎豹別墅」。 胡文虎也是一位有名的慈善家,他除了資助興建醫院、學校及老人院外,也為受天災影響人士提供援助。 「萬金油花園」 - 遊客必到的主題公園 香港「虎豹別墅」於1936年落成,座落於香港島銅鑼灣大坑道半山。別墅是屬於「中式折衷主義」的型式,即以西式的鋼筋混凝土結構,融合傳統中式建築外貌。類似中西合璧的戰前大宅還有「何東花園」 (1927年,現已拆卸)及「景賢里」(1937年),是華人在戰前殖民地社會地位提升的象徵。 別墅後山的「萬金油花園」可以說是香港第一個主題公園。有別於西方以卡通人物及童話故事構成的童話樂園,「萬金油花園」是以中國民間及宗教故事為主題,園內依山設置不少亭台樓角,並設置不同警惡勸善的故事的彩色雕像及壁畫,當中以十八層地獄的場景的「十王殿」壁畫令遊人最為難忘,另外還有「八仙過海」、「豬兔聯婚」、舞獅等雕塑。胡氏家族也有意將花園設為家族陵墓,是故園內建有悼念胡子欽的紀念碑,以及藏有胡文虎靈骨的「胡文虎堂」。 花園另一個地標就是高四十四米的七層「虎塔」,這座中式白塔直至拆卸前一直是全港島唯一的中式塔。「虎塔朝暉」曾被譽為香江八景之一,「虎塔」居高臨下,在山下已經清晰可見。「萬金油花園」亦可飽覽大坑、銅鑼灣及維港景色,自戰後至七十年代都是中外遊客訪港必遊景點之一。 胡文虎於1954年去世,胡氏家族在七十年代末把「萬金油花園」賣予地產發展商長江實業,自此「萬金油花園」逐步發展成高層住宅大廈,故此九十年代的「萬金油花園」已經比原來少了很多。「虎豹別墅」在後來被進一步賣給長實,長實在1998年提出發展計劃,建議拆卸「虎豹別墅」、僅餘的「萬金油花園」以及「虎塔」。當時政府及古蹟辦積極與發展商商討保育的可能性,最後政府與發展商達成共識,以寬減補地價的條件來換取「虎豹別墅」及私人花園交還給政府保育,而「萬金油花園」及「虎塔」則可用作發展住宅樓宅之用。最終「萬金油花園」在2004年拆卸,並在2007年建成住宅屋苑「名門」,形成現在平臺基座與四座高樓緊緊包圍著「虎豹別墅」的格局。 虎豹別墅地下大廳的月門玻璃彩繪 活化後的虎豹別墅 經過多年修復後,「虎豹樂圃」已經對外開放。筆者隨「虎豹樂圃」執行董事胡燦森帶領的導賞團進入「虎豹樂圃」細心欣賞,別墅內不難感受到大宅中西合璧的氛圍。室內的西式房間佈局,中式飛檐裝飾及圖案,以及很多富有緬甸宗教色彩的壁畫,都可見胡文虎把多國文化融合在一起。在活化時項目團隊都對原來的建築元素盡力修復,其中別墅外牆使用的洗水米批盪(又稱為上海批盪),是一種混合碎石粒在英泥的批盪技藝,能夠模仿石牆凹凸不平的質感。洗水米批盪制作過程繁複,要先將混有顏料的英泥、碎石粒及清水拌合,把砂漿批上牆身後,再以清水及毛掃反覆清刷表面,風乾後才完成凹凸表面的效果。這技藝對工人的手工要求很高,現今很多傳統技術都已不再流行,故修復有一定難道。 另外大宅內的窗戶及大門都裝嵌有意大利佛羅倫斯製作的彩繪玻璃,大廳正面及背面月門上的彩繪玻璃還有老虎圖案,十分特別。胡燦森表示,項目團隊原本打算把玻璃運往外地作修復,但由於運送風險太大,最後決定在別墅內其中一個房間設置工場,請來香港現代玻璃藝術師傅協助把拆下來的玻璃逐塊清洗及重新上色,其中最大四幅玻璃,便花了四個月時間來修復。 屋頂亭台樓閣均是綠色琉璃瓦砌成的中式屋頂。琉璃瓦以黏土塑高溫燒製,在表面塗上釉後成為漸變色的效果。「虎豹樂圃」內用作修復的新琉璃瓦片,是在國內以柴火燒製。屋角上裝有龍頭魚尾形狀的琉璃瓦,牠是中國神獸「鴟吻」,常見安裝於宮殿及廟宇的屋脊上,古人相信龍生了九個孩子,牠們都不是龍,而且各有所好,「鴟吻」能噴水成雨,故用放在屋脊上作鎮邪之物以避免火災。而「鴟吻」形狀的瓦片也有實際的價值,它銜接並封固了屋脊與檐角交匯處的縫隙,防止雨水通過縫隙滲入。 胡燦森原本也是一位建築師,在導賞團中除了講解虎豹別墅的歷史外,也會講解保育活化的過程,例如為配合新用途及現今建築物條例需要,修復團隊需要加設新的走火通道、升降機及新的防火裝設等。胡燦森表示建築師在保留古蹟原貌之餘,也要為新加的設備及音樂班房作出相應考慮及安排。胡燦森認為,「活化歷史建築伙伴計劃」可以為古蹟賦予新用途,但保育只是其中一部分,活化才是重點。「虎豹別墅」不是要做博物館,古蹟也不應一成不變的,能夠在同一古蹟內迎合新用途,正正是「虎豹樂圃」想做的事。胡燦森希望大家以後想到虎豹別墅,不只是想起十八層地獄的壁畫,而是想到音樂訓練學院。 左二者為「虎豹樂圃」執行董事胡燦森   文:會員 黃洪銓 建築師 面書專頁: https://www.facebook.com/香港探古-Hong-Kong-Heritage-Exploration-391245877881495/ 香港大學建築學文學士(榮譽) 香港大學建築學碩士 香港建築師學會會員 香港註冊建築師 虎豹別墅內的緬甸宗教色彩壁畫,內有虎標旗幟